“Cartas a una joven matemática” d’Ian Stewart

“Cartas a una joven matemática” és un llibre del conegut autor Ian Stewart.

El vaig llegir de manera detinguda fa molt poc perquè llegint el títol em va paréixer un llibre que podia ser interessant, i més tenint en compte que l’autor és un gran divulgador de Matemàtiques (ha escrit molts altres llibres de gran qualitat).

La veritat és que és un llibre curiós pel que respecta al format, ja que cada capítol és una carta que li envia l’autor (un matemàtic d’alt nivell que queda representat pel propi autor) a una xica anomenada Meg que ha decidit estudiar la carrera de matemàtiques.

En les primeres cartes (capítols) l’autor pretén mostrar-li a Meg per què considera que Meg ha triat adequadament, és a dir, li explica les raons per les quals és interessant estudiar la carrera de matemàtiques, mostrant-li tot allò de la vida real que requereix Matemàtiques (en particular els objectes quotidians que són com són gràcies a les Matemàtiques), les coses de l’actualitat que encara no han sigut controlades per les Matemàtiques i altres aspectes on les Matemàtiques són essencials. També li fa veure la diferència entre les matemàtiques de l’institut i les que es trobarà en la carrera de matemàtiques. En aquestos capítols la meua opinió personal coincideix amb la de l’autor en pràcticament qualsevol cosa que diu, llevat d’alguns xicotets detalls on opine d’una manera lleugerament diferent (de tota manera és probable que l’opinió d’Ian Stewart siga més important i precisa que la meua).

Un dels aspectes que tracta l’autor i que més destacaria és la necessitat de les Matemàtiques en l’avanç de moltes altres ciències, com per exemple en la Biologia, sobretot pel que fa a la Genètica (és probable que sense Francis Crick, que era un Físic especialitzat posteriorment en Biologia segurament amb bons coneixements de difracció de Rajos X i de les matemàtiques presents en estructures cristalines, haguera sigut impossible trobar l’estructura de l’ADN).

Una anècdota personal meua referent al pensament d’algunes persones respecte a l’origen de la cura de greus enfermetats, com per exemple el càncer és la següent:

Li vaig comentar a una persona que m’agradaria veure com en el futur era capaç d’obtindre la cura per al càncer (potser per a algun tipus particular) i em va contestar que certament havia estat pensant estudiar medicina. En realitat em va paréixer una resposta curiosa (i la veritat és que és natural que la resposta fóra eixa), ja que encara que els metges tindran certa importància en trobar la solució, probablement siga més un aspecte a tractar per la Biologia, però amb un marcat perfil de BioFísica i BioQuímica, i amb uns coneixements de Matemàtiques probablement d’alt nivell.

Després, en les cartes posteriors li mostra com es tracten les Matemàtiques, com s’estudien, com s’escriuen i com es desenvolupen. També li mostra el paper dels ordinadors, algun problema impossible com la trisecció de l’angle, li comenta la curiosa història de l’últim teorema de Fermat i de la seua resolució per Wiles fa molts pocs anys (1994).

Un aspecte interessant en les últimes cartes és la diferenciació entre Matemàtiques pures o aplicades, i la desafortunada diferenciació que es fa entre aquestos dos conceptes.

I per últim, li envia diverses cartes on li mostra la vida d’un matemàtic professional en el sentit més acadèmic. Aquesta última part té molta relació amb la vivència personal d’Ian Stewart i és probablement molt interessant, però és cert que més interessants són els camins futurs d’aquelles persones que comencen amb el viatge per les Matemàtiques, que són molt diversos i també, probablement, inesperats.

Si el llegiu, espere que us agrade. A mi em pareix un llibre molt interessant.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s